Home 創業 都說蘋果無人駕駛汽車難看,...

都說蘋果無人駕駛汽車難看,但Tim Cook根本不care


蘋果在其自動駕駛技術專案Project Titan上的研發速度明顯加快了。 4月14日,蘋果成為第30家在加州車輛管理局(DMV)申請自動駕駛汽車測試牌照獲批的企業。 兩個星期後,有網友拍到了蘋果無人駕駛汽車在加州矽谷進行測試。

在4月14日蘋果自動駕駛汽車測試牌照獲批後,DMV發言人曾透露,該牌照批准了3輛2015款雷克薩斯RX450h測試車型和6名司機。 雷克薩斯RX450h是無人駕駛測試汽車的明星車型了,在谷歌Waymo和克萊斯勒達成合作之前,Waymo自動駕駛技術測試就選擇了這款車。 此外,自動駕駛技術初創企業Zoox的測試車型也是它。 有媒體據此推測,雷克薩斯RX450h在感應器佈局和系統改裝方面應當有著相對其他車型更大的優勢。

但我們很快就會看到,蘋果在感應器佈局和系統改裝上幾乎沒做什麼努力。

蘋果無人駕駛測試汽車

先來看看蘋果自動駕駛系統的硬體解決方案,車頂的倒圓臺狀感應器是來自Velodyne的64線雷射雷達。 Velodyne在去年獲得了福特和百度1.5億美元的投資,前百度自動駕駛事業部總經理王勁曾如此評價Velodyne:「大家知道現在64線的雷射雷達在逐步地投入量產,到今天為止有能力被用到實踐中間的這個雷射雷達,很多人在做,真正可用的雷射雷達只有一個公司。 」由此也可以看出Velodyne在車規級雷射雷達市場的技術實力。

接著說說前方那個長方體感應器,這實際上是一個體積比較誇張的前置攝像頭。 36氪認為,蘋果很可能為了追求大光圈攝像頭在夜晚等極端環境下的表現而「容忍」了它的體積問題。 此外,車頂還配備了2個GPS定位天線。

車頭和車尾都有造型誇張的感應器套件

在兩個前輪轂上方、車身後側,蘋果配備了4個廣角攝像頭,用作車身四周360°範圍的感知。 至於車前和車後的兩個造型誇張的感應器佈置,參考特斯拉、Uber等的自動駕駛硬體解決方案來看,可能是負責感知更遠距離的路況的毫米波雷達。

從這套硬體解決方案來看,蘋果在自動駕駛技術路線上倒向了谷歌Waymo、福特、百度這樣的大多數,感應器配置涵蓋了雷射雷達、毫米波雷達和攝像頭。 (堅決不上的雷射雷達的特斯拉也顯得更加孤獨…… )

這套解決方案最大的槽點便是佈局太不講究了,幾乎所有的感應器都被簡單粗暴的安置在車頂、車身側面和前後。 這與特斯拉的全自動駕駛硬體車型大相徑庭。 特斯拉將所有的感應器都融入了車體內部,即使側面的攝像頭也藏在了特斯拉徽標內。 也有業內人士表示,從感應器造型來看,蘋果的硬體解決方案似乎沒有與供應商進行定制,反而更像是直接從市場上購買的標準「測試用品」。

搭載全自動駕駛硬體的特斯拉車型

這種策略和蘋果在iPhone、iPad和Mac產品線上的技術路線迥異,在蘋果公司創始人兼前CEO Steve Jobs的影響下,蘋果產品對設計的追求極為苛刻,極簡、優雅成為蘋果產品的代名詞, 可蘋果無人駕駛測試汽車更像是把一堆感應器強行固定在普通汽車上。

但我相信蘋果CEO Tim Cook不會太在意,畢竟蘋果在自動駕駛領域的策略已經從軟硬體一體化轉向了專注于軟體研發——

2016年1月,蘋果產品設計副總裁、Project Titan專案負責人Steve Zadesky宣佈離職,隨後已退休的蘋果老兵、約伯斯時代的蘋果復興功臣Bob Mansfield低調回歸,成為Project Titan專案的新掌門人。

伴隨高管新舊交替的,還有Mansfield對研發策略的重大調整:蘋果從研發自動駕駛汽車轉向了專注于研發自動駕駛軟體系統。 2016年9月,媒體曝出部分Project Titan專案的員工選擇了離職或轉崗至其他部門,其中有「數百位底盤工程師被解雇」。

關於蘋果對產品研發方向的調整我們不做評論,但在這樣的背景下,蘋果對無人駕駛汽車採取這樣的態度也就不足為奇了。 或許在不久的將來,我們會看到賓士或是別的什麼品牌的轎車後方貼著「Apple inside」的徽標。

我是36氪汽車小組記者鄭曉康,關注特斯拉、無人駕駛、新能源車、車聯網、出行及後市場,歡迎直接與我聯繫,微信:15735104947

 



文章來源