Home 創業         被吉利收購...

        被吉利收購的美國飛行汽車公司,有什麼特別之處?       


昨天上午,吉利集團與美國飛行汽車公司太力(Terrafugia)達成最終協議,收購後者全部業務和資產。這筆交易早在今年6 月就已被批露,當時媒體報導,收購行為獲得美國相關部門批准。不過,具體交易金額至今未被透露。

太力創立已經12 年。 2006 年,五位麻省理工學院學生組成團隊,在「麻省理工10 萬美元創業大賽」中獲得亞軍。獲獎給了學生們信心,同年5 月1 日,他們正式成立太力,總部落在波士頓,專注於飛行汽車的設計與製造。

電影《全面回憶》中關於飛行汽車的劇照

自從汽車被發明出來,人類便一直夢想著能把它帶上天。多年來,我們一直能在各類科幻影視作品中看到它的身影,也不斷有行動家不滿足於幻想,親自動手研發。

1917 年,格·寇蒂斯第一次向人們展示了飛行汽車這種新型交通工具。他用鋁製作的Autoplane,裝有三支翼展12.2 米的機翼,由汽車發動機驅動車尾的四葉片螺旋推進器。但Autoplane 從未真正上過天,只能實現短距離的飛行式跳躍。後來,人們把寇蒂斯稱為「飛行汽車之父」。

30 年後,汽車、航空技術有了大發展,福特汽車公司創始人亨利·福特也開始樂觀起來,預言「飛行汽車遲早會出現」。

之後的數十年間,不斷有汽車製造商、飛機製造商、創業公司宣布研發飛行汽車,但鮮有成功者。不過,這似乎沒有嚇倒卡爾·迪特里奇(Carl Dietrich)。他是太力公司的創始人之一。

他談及研發飛行汽車的想法,來自於從小對航空航天技術的痴迷。另一個原因是,2004 年,美國頒布新的航空監管規定,給飛行汽車的商業化運營帶來了希望。

太力公司目前對外公佈的飛行汽車產品有兩款。

Transition圖|太力公司官網

Transition 發佈於2009 年,當時,它在普拉茨堡國際機場進行了首次飛行,持續37 秒。 2010 年,Transition 被聯邦航管局(FAA)核准為輕型運動飛機,可合法在公路上行駛及空中飛行。

一開始,太力宣布Transition 的售價為19.4 萬美元,等到2011 年底,價格被提升到了27.9 萬美元。

在太力公司官網,Transition 被稱為「世界上第一款實用的飛行汽車」——擁有折疊翼,雙座,使用無鉛汽油,巡航速度100 英里/小時,巡航範圍400 英里,最大飛行高度3048 米,能一分鐘內「在飛行和陸上駕駛模式間轉換」。

Transition 原計劃2013 年上市,現在官網上寫著「Terrafugia 正在完成車輛設計和合規性測試,以準備未來三年內交付車輛」。 (官網有預付一萬美元訂購的入口,不過目前只能郵件預訂。)

TF-X圖|太力公司官網

2013 年5 月,太力公司對外宣布了另一款產品TF-X。和Transition 不同,TF-X 可垂直起降,而無需借助跑道。 TF-X 搭載一套混合動力系統,最大巡航速度200 英里/小時,巡航範圍500 英里,官網未透露定價。 TF-X 的上市時間,官方預計會落後Transition 很久。

太力公司被稱為「矽谷三家主要飛行汽車公司之一」(其餘兩家為Zee.Aero、Moller International),創始人卡爾·迪特里奇對中國市場「敏銳且充滿渴望」,曾多次到中國尋找投資機會。他曾對記者表態:「我們十分希望了解未來數年中國個人飛機市場將如何發展。我們希望能找到最佳的合作夥伴,幫助我們在這一不斷發展的市場上互利共贏。」

吉利收購太力後,在直升機行業工作了30 多年的克里斯·賈蘭(Chris Jaran)成為新任CEO,卡爾·迪特里奇擔任CTO。

同時,吉利將在資金和科研上給予太力公司支持,目前後者在美國的工程師團隊人數擴充了3 倍,並成立了新的研究院。在杭州,太力公司也已建立了研發機構。

責任編輯:Rubberso



文章來源