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        「您要找的網頁不存在」,舶來品「404 錯誤」簡史       


編者註:「404 錯誤」是一個網頁錯誤代碼,代表該網頁不存在。這是現在人人都知道的常識,但是關於它的​​歷史來源,卻充滿著神秘色彩。有人說,以前整個互聯網的服務器都裝在歐洲某地一個叫做404 的房間裡,如果你要訪問網絡內容,就得向這個房間提交請求,如果找不到就會提示你「404 not found」。
這個傳說是真是假,在讀完我們編譯的連線這篇《Page Not Found: A Brief History of the 404 Error》後自有分曉。其實,對於中國網民而言,404 錯誤作為互聯網的附屬產物,屬於舶來品。這也意味著,就像整個中國互聯網世界一樣,從存在的第一天起,404 錯誤同樣就被打上中國的烙印。
在中國,404 錯誤有了更多延伸的意義,它可能是網頁不存在,可能是因為內容非法,也可能是因為內容創作者主動刪去。不過,無論中外,最起碼都形成了一個共識:「網絡技術,由人類創造,受人類控制,並非完全可靠。」
原文鏈接: Page Not Found: A Brief History of the 404 Error ,編譯有做刪減整理。

「Not Found」這個臭名昭著的404 錯誤,被稱為「互聯網的最後一頁」可算不上完全地污衊。用來諷刺它的東西真是比比皆是,甚至在漫畫和T 恤衫上你都可以看到404 的身影。誰能想到「not found」這個用來嘲諷書呆子的形容詞,現在已經變成我們每天都要面對的事實。

404 錯誤有種臨界的吸引力,給人一種近乎普遍和固有的感受:伴隨一個意料之外的問題發生,你由衷的感到失望。但這也提醒人們:網絡技術,由人類創造,受人類控制,並非完全可靠。

(社交軟件Tumblr的404錯誤頁面圖|Tumblr)

互聯網並非一台永遠運轉良好的機器,它更像是一個由單向超文本構建的「塵世樂園」(15 世紀尼德蘭畫家希羅尼穆斯·博斯的畫作,描繪了基督教中伊甸園、人間、地獄三幅畫像,反映人從天堂到地獄的不同景象),組成部分也會有破碎的鏈接、損壞的圖像文件和不完整的信息。

互聯網誕生不久,錯誤的網址訪問也跟著出現了。人們享受互聯網帶來的知識的同時,也得忍受404 錯誤帶來的痛苦。在21 世紀初,有一群人試圖研究404 錯誤的來源。有人認為,404 錯誤得名於瑞士歐洲核研究組織404 房間,互聯網的發明者蒂姆·伯納斯·李在那里辦公,因此就在404房里安置了互聯網時代的第一台服務器。如果你要訪問網絡內容,就得向這個房間提交請求,如果找不到就會提示你「404 not found 」。

作為超文本結構(互聯網的基礎架構)的開創者,同為互聯網發明者的羅伯特·卡利奧(Robert Cailliau)對此覺得很無奈。他認為關於404 錯誤來源的傳說純屬無稽之談,並告訴了我們關於404 錯誤的真正來源。

雖然總會有人訪問到錯誤的網頁地址,這種錯誤本身也不會太影響互聯網發展,但在互聯網發展初期,這其實會造成很多資源浪費。卡里奧表示「當你為新系統編寫代碼時,不能浪費太多時間檢測錯誤地址訪問的要求。不然服務器要記住太多信息,會浪費太多資源」,「現代的極客們根本不知道用64K 內存編程是什麼感覺」。

(皮克斯網站上的404錯誤顯示圖|皮克斯)

而為了避免錯誤地址訪問,程序員想出了一個很簡單的方法——指定錯誤類別的數字範圍。其中,404 錯誤就是程序員為了讓使用者連接網絡錯誤時,知道自己錯在哪而設置的。 「使用者的錯誤類型標記為404 時,就意味著該網頁不存在。」卡里奧說。

當被問及他如何看待所謂的404 房間傳說時,卡里奧表示:「我完全沒有預料到人們對404 的來源有這種想法,可能大家更偏愛一些非理性的、充滿神秘色彩的故事吧,這在人類中相當普遍…… 當人的影響力小,信息傳播緩慢的時候,這些非理性的特質是相對無罪的。但如今,由於網絡的存在,這些特點已經獲得了一種危險的力量。」

不管怎麼說,404 還是會一直在網絡世界中存在。即使是希拉里·克林頓的競選網站,也會出現404 的情況。不過希拉里的網站處理的有些俏皮,網站會顯示她嘗試而未能成功刷公交卡的一張照片,並配上「oh,me」暗示網頁不存在。

除此之外,404 現在也成為企業傳達品牌形象的工具。比如,當Tumblr的用戶訪問到某一不存在的網頁時,Tumblr 就很厚臉皮地表示「這裡什麼也沒有…… 除非你正在尋找這個錯誤頁面,要是真的,那麼恭喜!你找到它了」。而皮克斯的404頁面則寫道:「噢…… 別哭了。這只是一個404 錯誤!」旁邊還會配上一個悲傷的人像插圖。

責任編輯:雙筒獵槍

頭圖來源:皮克斯



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